Bref rappel historique de la Foire Exposition Velay-Auvergne

Sans vouloir remonter aux premiers échanges entre les hommes, on sait que l’existence des foires est très ancienne; quelques villes de France se réfèrent à des documents très anciens attestant de foires autorisées par lettre royale. Selon Medicis, une missive de Charles VII du 11 septembre 1484 reconnaissait un privilège de foire à la Ville du Puy.

Bien-sûr, il s’agissait essentiellement de marchés aux bestiaux auxquels s’ajoutaient quelques transactions sur les objets et denrées de première nécessité.

Si l’on retrouve dans les archives de la Foire Exposition Velay-Auvergne (F.E.V.A.) la réalisation d’une foire expo en 1935 et 1936 ; c’est en 1950 que l’ « Association Foire Exposition Velay-Auvergne » fut crée et apparemment légalisée le 1er mars 1957, comme l’atteste un récépissé préfectoral de déclaration d’association, avec mention au Journal Officiel en date du 22 mars 1957.

Elle est née de la volonté de quelques animateurs du Comité des Fêtes de la Ville du Puy et de militants d’organisations commerciales qui souhaitaient contribuer à l’expansion économique du chef-lieu de la Haute-Loire. Les deux chevilles ouvrières du Comité d’Organisation furent : Messieurs Jean PAYS et Lucien VERNEAU, respectivement Président et Commissaire Général, tous deux commerçants en centre-ville.

C’est donc en 1950 que fut réalisée la première Foire Exposition de l’Association avec le concours de l’équipe dirigeante de la Foire Economique de St-Etienne. Cette manifestation obtint un retentissant succès.

Entrée payante pour les visiteurs jusqu’en 1954, c’est en 1955 que fut appliquée l’entrée libre et gratuite. Une innovation qui allait s’avérer très appréciée des visiteurs.

Après une interruption de 3 ans entre 1959 et 1962, c’est à partir de cette année-là que la fréquence de la manifestation devient biennale avec toutefois une nouvelle interruption de 3 ans entre 1980 et 1983 du fait de la construction du Parking souterrain de la Place du Breuil.

Depuis 2004, Monsieur Georges Desvignes, Vice-Président de la FEVA et ancien président d’un groupement de commerçants, a été élu Président de la Foire afin d’assurer sa pérennité dans l’esprit de sa création et les critères des Foires Régionales.

Présidents qui se sont succédés à la F.E.V.A. :

Monsieur Jean PAYS de 1950 à 1966
Monsieur Lucien VERNEAU de 1966 à 1968
Monsieur François MORISON de 1968 à 1976
Monsieur Auguste DUSSAP de Oct.1976 à 1989
Monsieur Jean CHASSEUR de Avr.1990 à Oct.2004
Monsieur Georges DESVIGNES depuis Octobre 2004